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Estaciones de Servicio

La mezcla de gasolina con etanol lleva años en la matriz energética de muchos países, como parte de una apuesta para reducir el uso y dependencia de los combustibles derivados del petróleo y contribuir así al proceso de descarbonización, al disminuir las emisiones de CO2 a la atmósfera.

Por eso RECOPE a finales de mayo del 2019 incluirá en la composición de la gasolina de alto octanaje hasta un 10% de etanol, con lo que se introduce al mercado una gasolina más amigable con el ambiente, manteniendo el octanaje en 95 así como todas las especificaciones de la calidad del producto, que se diferenciará por ser incoloro. La coloración puede variar solo durante la fase de transición.

El Etanol es un biocombustible derivado de recursos renovables, que se obtiene por la fermentación de los azúcares contenidos en distintos productos agrícolas (maíz, caña de azúcar, papa, sorgo, remolacha o biomasa).  Como todos los alcoholes, se caracteriza por ser un compuesto líquido, incoloro, volátil, inflamable, soluble en agua y de menor toxicidad.

El agua es infinitamente soluble en etanol. La presencia de más de  0,5% (v/v) de agua en el total de mezcla de gasolina con etanol podría causar problemas de separación de fases que son difíciles de remediar. Por ejemplo, en un tanque de 37,850 litros (10,000 galones) al 60% de capacidad se requieren más de 112 litros (30 galones) de agua para causar la separación de fases.

Por esta razón, es importante asegurarse de que el tanque esté en condiciones de hermeticidad, la compatibilidad de los materiales y el control de agua, estos aspectos requieren de mayor atención antes de la introducción de la Gasolina con Etanol y por eso se emite la siguiente guía para las estaciones de servicio.

Aspectos que debe  considerar la estación de servicio, antes de cargar la nueva gasolina

1. Control del agua en el tanque

El agua puede entrar al tanque subterráneo a través de una junta defectuosa, al soltar la tapa de llenado o filtrarse en el mismo tanque. El tanque debe prepararse adecuadamente reemplazando la junta, realizando las acciones requeridas para evitar que el agua subterránea se acumule alrededor de la tapa de llenado y reparar o reemplazar un tanque con entradas de agua. En otras palabras, se debe remediar la causa o raíz de la entrada de agua en el tanque.

Utilice una pasta detectora de agua que pueda usarse para revelar la separación de fases en combustibles mezclados con etanol. Asegúrese de especificar que la pasta es adecuada para Mezclas de etanol de hasta un 10% de etanol – E10, ya que las convencionales para gasolinas no funcionan con la mezcla.

Una manera adecuada de preparación de un tanque subterráneo, es vaciar completamente el mismo dispensando la mayor cantidad de gasolina posible y luego bombear el fondo hasta que el tanque esté vacío. El fondo de agua debe desecharse de acuerdo con las regulaciones ambientales nacionales.  

Lo recomendable en la introducción del nuevo producto, es llenar el tanque al 80-90% para que el etanol pueda absorber cualquier cantidad residual de agua que quede en el tanque. Mantenga el tanque con un volumen no menor a un 60%, durante las 4 primeras llenadas.

No descargue gasolina con etanol en un tanque que tenga nivel de agua positivo.

Antes de la venta, asegúrese de purgar todas las bombas que dispensarán el combustible mezclado con etanol hasta que el producto sea claro y brillante.

2. Cambios físicos

Debido a que las mezclas de etanol pueden llegar a ablandar las gomas y barnices y aflojar la herrumbre; se vuelve obligatorio el uso de filtros en los dispensadores del combustible. El filtro evitará que la herrumbre desprendida llegue al tanque de combustible del cliente. Si los dispensadores no están equipados con filtros, se recomienda disponer de filtros en los dispensadores con un grado de filtración de 10 micrones. Coloque estos filtros en servicio antes de iniciar la venta de gasolina con etanol.

Algunas instalaciones por su antigüedad, pueden requerir cambios de filtros más frecuentemente  durante los primeros meses, después de haber iniciado el despacho de la gasolina con etanol.

Siga las políticas de su empresa y los procedimientos de seguridad antes de realizar cambios físicos.

Pautas por separación de fases

Los fondos de agua o la separación de fases de los combustibles mezclados con etanol ocurren muy raramente; para que se produzca la separación de fases, el agua debe exceder el nivel de tolerancia del 0,5%. Si se detectan fondos de agua, siga las pautas de separación de fases recomendadas a continuación:

  • Inmediatamente detenga las ventas del tanque.
  • Determine la causa raíz del problema, ya sea que el agua que ingresa al tanque o en el recibo del producto se haya contaminado. Retire el producto contenido, junto con la fase acuosa.
  • Para la disposición final de ese producto, contacte al Departamento de Servicio al Cliente de RECOPE para coordinar la entrega, según los procedimientos existentes y considerando el costo asociado a dicha actividad.
  • Vigile cuidadosamente el tanque para evitar nuevas presencia de agua en fondos.
  • Mantenga el monitoreo diario de los fondos de los tanques.
  • Si la detección de agua se da al recibir una cisterna previo a la descarga en tanques, comuníquese de inmediato con el Departamento de Servicio al Cliente de RECOPE para iniciar las coordinaciones necesarias, considerando el costo asociado.

Lista detallada de verificación para estaciones de servicio

Tanto los empleados de la estación como los transportistas deben ser notificados sobre el cambio al nuevo combustible; además, previamente debe evaluar minuciosamente la siguiente lista de verificación, que contiene las recomendaciones de la Renewable Fuel Association (RFA).  Si la estación de servicio no cumple con algunos de los siguientes aspectos, tendrá que tomarse las acciones correctivas correspondientes:

  • Verificar la compatibilidad del material con el cual está construido el tanque subterráneo, prestando atención a los tanques antiguos metálicos de una sola pared, debido a que son más propensos a presentar corrosión.  Consulte con el fabricante si el material de revestimiento que tiene es seguro para manejar mezclas con etanol.

Materiales recomendados para tanques subterráneos:

Caso Contenedor primario Contenedor secundario
Acero al carbón Fibra de vidrio
Acero al carbón Polietileno de alta densidad
Fibra de vidrio Fibra de vidrio

El espesor de placa para un contenedor primario de acero al carbón, no podrá ser menor de 6 mm, y el espesor mínimo del contenedor secundario será de 3,2 mm. Se deberá contar con certificación de garantía del fabricante.

  • Verifique la compatibilidad con etanol del material de construcción de bombas y tuberías. Revise la documentación de la compatibilidad del material con la certificación del

Fabricante.  Se debe evitar el sellado de tuberías con materiales no resistentes al etanol. Los sellantes adecuados incluyen:

  • Sellador Scotch Brand Pipe con Teflón, No. 4178
  • Sellador de tubo Loctite con Teflón, No. 592
  • Tuberías de Juntas Permatex, No. 804Tanques

 

  • Verifique la compatibilidad del sistema de medición de tanque, incluidos los equipos de detección de agua y fugas. Revise la documentación de la compatibilidad del material con la certificación del fabricante.
  • Verifique la compatibilidad del sistema de sobrellenado y el sistema de contención de derrames. Revise la documentación de la compatibilidad del material con la certificación del fabricante.
  • Verifique la compatibilidad del sistema de dispensa, esto incluye válvulas, mangueras, boquillas, juntas giratorias, etc. Solo use boquillas y juntas giratorias de acero o niquelados. Revise la documentación de la compatibilidad del material con la certificación del fabricante.
  • Los medidores para el etanol puro deben tener juntas tóricas (o-ring) internas y sellos diseñados para soportar la acción solvente del etanol. Consulte con el fabricante del medidor para obtener recomendaciones. Los medidores de gasolina han sido usados para mezclas de gasolina / etanol sin desgaste acelerado o problemas de fugas. Cuando se introduce la gasolina con etanol, es aconsejable volver a calibrar los medidores después de 10-14 días para asegurarse de que el cambio de producto no ha causado un mal funcionamiento.
  • Revise los requisitos de la hoja de seguridad de este producto.
  • Revise el sistema de almacenamiento por problemas de agua y corregirlos. Instale tapones de lluvia en las tapas de acceso así como en las tuberías de ventilación de los tanques para prevenir entrada de agua de lluvia.
  • Verifique en inclinación del tanques, mediante la inspección por medio de las aberturas de tanque (puede que sea necesario quitar el equipo de medición).
  • Inspeccione el tanque en cuanto a la limpieza y residuos. Limpie el tanque y retire el fondo de agua, para el recibo del producto por primera vez y subsecuentes.
  • Verifique el sellado con materiales adecuados, de las bóvedas o entradas a espacios confinados para evitar el paso de agua; además se deben sellar todos los agujeros en las líneas que comuniquen a dichas bóvedas o espacios confinados.
  • Verifique que el equipo de seguridad sea efectivo con las mezclas de etanol. Utilice espumógeno tipo AR-AFFF o químico seco que sea eficaz.
  • Capacite a los empleados en las nuevas propiedades de combustible.

Antes del primer recibo de producto

  • Coloque en la bomba o dispensador un filtro compatible con etanol de 10 micrones. Los filtros de agua son opcionales. Siempre recuerde LA SEGURIDAD PRIMERO, APAGUE EL INTERRUPTOR DE LA BOMBA O DISPENSADOR, ANTES DE EFECTUAR DICHO CAMBIO.
  • Verifique los fondos de agua en tanque y elimínelos si están presentes.  Si después de hacerlo detecta una mínima cantidad de agua, extreme cuidados; se recomienda realizar nuevamente la medida de agua  dos horas  después de descargar el nuevo producto.
  • Utilice pasta detectora de agua compatible para etanol; en el mercado puede existen las marcas Gasoila o Kolor Kut modificada.
  • Adquiera  y coloque etiquetas adecuadas al producto en el surtidor.

Durante el recibo de Gasolina con Etanol

  • Compruebe si hay agua. Los fondos de agua se deben eliminar antes de descargar las mezclas de gasolina con etanol.
  • Verifique con el conductor de la cisterna qué producto y cuál compartimiento es el correcto para asignar el tanque correspondiente.
  • Las bombas deben apagarse durante la entrega.
  • Proceda a purgar las líneas de los tanques a los dispensadores.
  • Llene los tanques hasta al menos el 80% de su capacidad. Se debe mantener lo más lleno posible durante 7 a 10 días.
  • Conserve las tapas de llenado siempre aseguradas, vigilando las aberturas y las cubiertas de entradas para evitar el ingreso de agua. Si detecta agua estancada elimínela para evitar contaminación.
  • Controle el flujo de la bomba en el surtidor y de producirse caudales menores es conveniente el reemplazo del filtro. Esto solo ocurre por unos días después de la introducción.
  • Monitoree los fondos de agua diariamente, con la pasta detectora de agua diseñada para combustibles mezclados con etanol.

Post entrega y mantenimiento continúo

  • Verifique la presencia de agua diariamente.
  • Reemplace los filtros si la bomba / dispensador está funcionando lentamente.
  • Compruebe la calibración de la bomba dos semanas después de la introducción de la gasolina con etanol.

Compatibilidad del material de uso común con etanol desnaturalizado  y mezclas de gasolina y etanol

RECOMENDADO NO RECOMENDADO
Metales: Aluminio  (1) Galvanizado con zinc (solo etanol)
Acero al carbón
Acero inoxidable
Bronce
Elastómeros EPDM Buna-N® (solo sellos) Neopreno (solo sellos) Caucho de uretano
Buna-N® (mangueras y juntas) Butly 11® Nitrito NBR
Flourosilicona (2) Nitrito, Hyd, HNBR
Flourel
Neopreno (mangueras y juntas) Polisulfuro Caucho
Caucho natural (solo etanol) Viton ®
Viton ® 8+ Específico
Formulación Viton® GF-S Viton® GFLT
Viton ® Extreme RTP
Simriz ®
Kalrez ®
Chemraz ®
Polímeros Acetal Poliuretano 12 1
Nylon Tubo a base de alcohol
Polipropileno
Teflon ® 1’1
Plástico reforzado con fibra de vidrio 121
(1)No se recomienda aluminio para  aplicaciones de contacto continuas, pero es adecuado para continuos intermitente como equipo de transporte
(2) Se debe consultar al fabricante del producto específico.  

Referencias:

  • Estudio de la mezcla de gasolina con 10% de etanol anhidro. Evaluación de propiedades fisicoquímicas. Jaime Torres, Daniel Molina, Carlos Pinto, Fernando Rueda. Ecopetrol – Instituto Colombiano del Petróleo.
  • Guía para el manejo de Gasolinas con etanol en EESS. ANCAP-Empresa Petrolera Uruguaya.
  • https://www.ethanolresponse.com/resources/
  • Recomendaciones de especificaciones técnicas para el etanol y sus mezclas (E6), y la infraestructura para su manejo en Mexico.GTZ.
  • Recomendaciones de inspección Estaciones de Servicio. Alberto Bravo –Director de la Dirección General de Transporte y Comercialización de Combustibles (DGTCC). Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE).
  • Recomendaciones para la Implementación de E10 en Costa Rica. Presentación de la empresa U.S: Grains.
  • RFA (Renewable Fuels Association). Best Practices for Rail Transport of Fuel Ethanol Transport of gasoline with Ethanol by tank trucks.
  • RFA (Renewable Fuels Association).Fuel Ethanol Industry Guidelines, specifications and procedures.

 

 

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