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Preguntas frecuentes

¿Qué es el etanol?

Es un biocombustible derivado de recursos renovables, que se obtiene por la fermentación de los azúcares contenidos en distintos productos agrícolas (maíz, caña de azúcar, papa, sorgo, remolacha o biomasa). Por procesos de destilación, rectificación y desecado se logra obtener una alta pureza que permite que se pueda  utilizar como combustible.

Como todos los alcoholes, se caracteriza por ser un compuesto líquido, incoloro volátil, inflamable, soluble en agua y de menor toxicidad.

Desde el punto de vista de su estructura,  es un compuesto químico que posee dos átomos de carbono, en uno de los cuales se ha sustituido un átomo de hidrógeno por un grupo funcional hidroxilo (OH); en su forma pura se le conoce mundialmente como E-100.

¿Por qué utilizar etanol como combustible?

El etanol carburante E100 se caracteriza por su bajo contenido de agua y un octanaje de hasta 115 ROM.  Al mezclar el etanol con la gasolina se agrega oxígeno lo que ayuda a enriquecerlas, mejorando la potencia del vehículo y su rendimiento, por eficiencia.

Desde el punto de vista ambiental,  también es una vía para reducir las emisiones de CO2 al ambiente, lo que trae consigo un beneficio para la salud del planeta y las personas,  pues el sector transporte es el que más incidencia tienen la generación de los gases de efecto invernadero (GEI), causantes del calentamiento global y por ende del cambio climático.

¿De qué producto se espera extraer el etanol y por qué?

Pueden ser a partir de diferentes fuentes agrícolas o de la biomasa, lo importante es que la materia prima cumpla las exigencias de calidad y que se desarrolle en el país una industria capaz de responder a estas especificaciones.

Hoy día la caña de azúcar es una de las opciones más utilizadas para la producción de etanol combustible, por lo cual es un elemento esencial a tomar en cuenta dentro de las políticas del Ministerio de Agricultura que buscan la reactivación sector  agrícola, con capacidad de influenciar otros sectores y con la expectativa de generar crecimiento económico y mejores indicadores de vida.

¿Cuáles son procesos quedebe tener el Etanol para ser utilizado como combustible?  

Para obtener el Etanol carburante, se deben pasar varios procesos, el último es el de deshidratación, hasta alcanzar el grado de pureza necesario y cumplir los estándares de la norma nacional.

Una vez que se ha deshidratado se puede mezclar con gasolina, en proporciones que van desde el 5% y hasta 25%, según las normas de uso de cada país.

¿Cómo controlar la huella de carbón en toda la cadena productiva?

En lo que se refiere a la huella de carbón, este programa va en concordancia con el Plan Nacional de Biocombustibles, donde se establecen los objetivos y metas nacionales en esta materia; el documento fue  elaborado por el Ministerio de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones (MINAET) en coordinación con el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

De igual manera es la vía para contribuir desde el sector transporte al Plan de  Descarbonización, cuyo objetivo final es la reducción de emisiones de carbono, sobre todo en forma de dióxido de carbono.

¿En cuáles países se utiliza y en qué proporción?

La mezcla de gasolina con etanol lleva años en la matriz energética de muchos países, como parte de una apuesta para reducir el uso y dependencia de los combustibles derivados del petróleo.

Países como Estados Unidos, México, Colombia, Paraguay, India, Japón, China y gran parte de Europa utilizan en la actualidad gasolinas con etanol  con mezclas de 5% y hasta 25% (E5 y E25).

El E10 es ampliamente utilizado en el medio oeste de Estados Unidos y su uso es obligatorio en diez estados, incluyendo Florida, donde la medida entró en vigencia en 2010.

¿Se ha medido cuál es el beneficio ambiental?

El uso de la gasolina con etanol es una alternativa para reducir la emisiones de hidrocarburos totales y monóxido de carbono (CO2),  emitidos por la quema de combustibles fósiles en el sector del transporte.

Según el Federación Nacional biocombustibles ABC de los alcoholes carburantes de Colombia, la mezcla de solo 10% de etanol con la gasolina,  disminuye las emisiones de monóxido de carbono en carros nuevos en un 27%, y un 45% en carros de 7-8 años de uso.

Así mismo, se obtiene una reducción del 20% de hidrocarburos no quemados a la atmósfera. Por lo tanto, es de esperar un efecto positivo sobre el medio ambiente y en consecuencia en la salud de las personas.

¿En qué se fundamenta la decisión de mezclar el etanol a la gasolina Súper?

En la fabricación de motores se tienden cada vez más lograr relaciones de compresión altas que requieren mayor octanaje, y el etanol tiene la propiedad de actuar como un elevador del número de octanos.

Dado que el Etanol tiene un octanaje aproximado de 117 octanos, al ser mezclado la gasolina permite mantener el número de octanos definidos dentro de las especificaciones de este producto; además, se podrá sustituir el MTBE  que se agrega actualmente en la formulación de esta gasolina; este componente está siendo desfasado al haberse descubierto problemas de contaminación de los mantos de agua subterráneos.

Por lo tanto, la decisión se fundamenta en el artículo 50 de nuestra Constitución Política, donde se estipula que el Estado debe garantizar y preservar el derecho de las personas a un ambiente sano y ecológicamente equilibrado, en respeto del derecho a la protección de la salud humana que se deriva del derecho a la vida.

De igual forma le permite a Costa Rica cumplir los tratados internacionales, declaraciones, convenios y protocolos sobre el medio ambiente que el país ha suscrito y ratificado tales como: Declaración de Río de Janeiro sobre el Medio Ambiente y Desarrollo, 1992; La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, Ley # 7414 del 13 de junio de 1994; El Protocolo de Kyoto para la Convención Marco de la Naciones Unidas sobre Cambio Climático, Ley # 8219 de 8 de marzo de 2002 y el Acuerdo de Paris , firmado el 2 de abril del 2016.

¿Cuáles son las características de la gasolina con etanol?

Costa Rica cuenta ya con reglamentación técnica nacional para la gasolina y las mezclas con etanol, donde se encuentran las especificaciones técnicas para su comercialización.

Por tanto, RECOPE dará cumplimiento a lo que esta reglamentación técnica define para el suministro de este producto al mercado nacional,  producto que cumple para los vehículos que requieren octanajes superiores a 91, que es el número que mantiene la Plus 91 a la cual no se le agregará etanol.

¿Bajará el precio de la gasolina con la mezcla?

Al ser un componente que llega hasta un 10% de total de combustible, no se esperaría que llegue a incidir en una fuerte variación en el precio final de la mezcla, porque todavía el 90% del precio seguirá dependiendo del valor de compra internacional de la gasolina.

Con una debida gestión de la compra de los componentes de esta mezcla de combustibles, se podría prever una disminución en el precio final al consumidor, pero esto tendrá que ser revisado con anterioridad por ARESEP por lo que su impacto se podrá apreciar durante la implementación de la mezcla para la distribución nacional.

¿La gasolina con etanol es menos permisible al agua?

Tanto las gasolinas con etanol como sin etanol, se ven afectadas por la presencia de agua.  Específicamente el etanol es infinitamente soluble. La presencia de un 0,5% de agua causará problemas de separación, por lo que es importante asegurar en los tanques de almacenamiento condiciones de hermeticidad antes de la introducción de la gasolina con etanol.

Por esta razón se cuenta con una serie de protocolos con procedimientos y medidas para evitar o minimizar la presencia de agua en los combustibles en tanques y tuberías en toda la cadena de distribución, almacenamiento y venta incluyendo los camiones cisternas y las estaciones de servicio y los tanques de los vehículos.

¿Afectará de alguna manera el rendimiento o potencia del motor?

De ninguna manera, la mezcla con etanol además de contribuir a reducir las emisiones de GEI,  puede mejorar el rendimiento de los vehículos por eficiencia. Esto se debe a que el etanol es un oxigenante, que ayuda a una combustión más completa, con lo que puede contribuir a reducir el consumo de combustible.

En un estudio realizado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hanoi en Vietnam (país tropical con condiciones similares a Costa Rica), se encontró que al adicionar 10% de etanol a la gasolina, el consumo de combustible se reduce en 1,80% si el automóvil es carburado y en un 0,80% si es de inyección de combustible (Truyen et al, 2012).

Es importante considerar que estos valores pueden variar (tanto hacia arriba como hacia abajo), dado que el rendimiento de los vehículos depende de muchos factores, además del combustible como el tipo de vehículo, el mantenimiento y las prácticas de conducción.

¿Está el mercado nacional en capacidad de producir el etanol requerido para el programa?

RECOPE en su función de ente encargado de la distribución de los combustibles  y sus mezclas, está actualizando y modificando sus instalaciones con el fin de mantener el servicio que se brinda actualmente.

Además, se mantienen las coordinaciones pertinentes con el sector agrícola a través del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), a fin de generar con la introducción de la mezcla de etanol con la gasolina de alto octanaje, un incentivo para que a futuro al productor nacional lo valore como un nuevo mercado y se pueda así contribuir a la reactivación  del sector agrícola del país.

¿Qué disposiciones tiene que seguir una estación de Servicio  para asegurar la calidad del producto?

En la actualidad, las estaciones de servicio deben seguir una serie de procedimientos y además contar con previsiones en sus instalaciones para evitar la contaminación de la gasolina con agua. Esto por cuanto Costa Rica es un país tropical y la humedad es una condición propia de nuestro ambiente.

En el caso de las gasolinas mezcladas con etanol, dichos cuidados incluyen verificaciones diarias de que no hay  presencia de agua en tanques o tuberías y garantizar hermeticidad de tanques subterráneos, así como la compatibilidad de los materiales y componentes con el alcohol.  Deben mantener las tapas de llenado siempre aseguradas, vigilando las aberturas y las cubiertas de entradas para agua estancada.

Si perciben una desaceleración la velocidad de la bomba deben  reemplazar los filtros. Esto suele ocurrir por unos días después de la introducción.  Asimismo deben comprobar la calibración de la bomba dos semanas después de la conversión de carga inicial. Ver protocolo para estaciones de servicio

¿Qué controles se aplicarán para los transportistas?

Como parte de la cadena de distribución, los camiones cisternas deben cumplir con la normativa vigente para el transporte del producto.

Antes de cargar el cisterna  la gasolina con etanol, en el cargadero de se revisarán  los compartimentos estarán libres de agua y sedimentos y drenaran las tuberías de descarga; si alguno de estos aspectos más los de seguridad no están conformes, el cisterna no se cargaría.

Si está conforme se procede con la  carga y se extraerá 50 ml del producto para una prueba abreviada de porcentaje de alcohol, la cual anotara en la orden de entrega, y a la salida, el oficial de seguridad verificará la colocación de los marchamos, las características del cisterna y que los datos sean los correctos y coincidan con los consignados en la factura. Ver protocolo para transportistas

¿Cuál será el procedimiento para asegurar  la calidad del producto por parte de RECOPE?

En los planteles de RECOPE se seguirá un procedimiento ya definido que incluye:

  1. Instalaciones acondicionadas tanto para el almacenamiento de Etanol como para  la carga en cisternas con la mezcla.
  2. El transporte se hará por medio de camiones cisternas aptos para alcohol anhidro hasta el plantel de distribución.
  3. Antes de descargar el etanol al tanque y realizar la mezcla con gasolina, se realizan pruebas de calidad y volumen.
  4. La gasolina antes de la mezcla pasa por filtros separadores que no permiten ingresar agua a más de 5 ppm (partes por millón).
  5. La mezcla se realiza  con el acompañamiento de un profesional en ingeniería química que ha calculado las proporciones de ambos productos.
  6. Durante la mezcla, se toman muestra periódicamente para verificar que este homogéneo y que el  producto cumple las normas definidas para la gasolina, antes de autorizar la venta.

¿Cuáles son las recomendaciones específicas que se le deben seguir los usuarios,  previo al uso del producto?

El conductor debe brindarle a su vehículo los mantenimientos adecuados y recomendados por el fabricante. Antes de iniciar el uso,  revisar que los filtros de gasolina estén en buen estado y los sellos que sean de buena calidad, así como asegurarse de que el tanque no contenga agua.

Importante mantener la tapa del tanque en perfecto estado, para evitar la posible filtración de agua.

¿Cuáles son las recomendaciones al usuario durante el inicio del uso del producto?

Durante el uso, hacer revisiones periódicas de los filtros, durante el primer mes y hacer los cambios cuantas veces sea necesario, para asegurar que el vehículo aproveche todas las propiedades del nuevo producto. Ver protocolo a usuarios de vehículos particulares

RECOPE

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