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Preguntas frecuentes

¿Qué es el etanol?

Es un biocombustible derivado de recursos renovables, que se obtiene por la fermentación de los azúcares contenidos en distintos productos agrícolas (maíz, caña de azúcar, papa, sorgo, remolacha o biomasa). Por procesos de destilación, rectificación y desecado se logra obtener una alta pureza que permite que se pueda  utilizar como combustible.

Como todos los alcoholes, se caracteriza por ser un compuesto líquido, incoloro volátil, inflamable, soluble en agua y de menor toxicidad.

Desde el punto de vista de su estructura,  es un compuesto químico que posee dos átomos de carbono, en uno de los cuales se ha sustituido un átomo de hidrógeno por un grupo funcional hidroxilo (OH); en su forma pura se le conoce mundialmente como E-100.

¿De dónde se extrae el etanol ?

Pueden ser a partir de diferentes fuentes agrícolas o de la biomasa, lo importante es que la materia prima cumpla las exigencias de calidad y que se desarrolle en el país una industria capaz de responder a estas especificaciones.

Hoy día la caña de azúcar es una de las opciones más utilizadas para la producción de etanol combustible, por lo cual es un elemento esencial a tomar en cuenta dentro de las políticas del Ministerio de Agricultura que buscan la reactivación del sector agrícola, con capacidad de influenciar otros sectores y con la expectativa de generar crecimiento económico y mejores indicadores de vida.

¿Por qué utilizar etanol como combustible?

Desde el punto de vista ambiental, es una vía para reducir las emisiones de CO2 al ambiente, lo que trae consigo un beneficio para la salud del planeta y las personas,  pues en Costa Rica el sector transporte es el que más incide en la generación de los gases de efecto invernadero (GEI), causantes del calentamiento global y por ende del cambio climático.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del uso de la gasolina con etanol ECO95?

Entre las ventajas del uso de gasolina con etanol, según investigaciones y experiencias internacionales, se encuentran:

  • Disminuye emisiones de CO2 contaminantes al medio ambiente. Mejora el octanaje del combustible.
  • Produce una combustión más eficiente y limpia. Se puede utilizar hasta en un 10 % sin cambios al motor.
  • Ofrece más poder y mejor torque al motor del vehículo.
  • Proporciona una alta velocidad y una buena aceleración.
  • Se promueve la autosuficiencia, no se depende totalmente de un derivado de petróleo.

Entre las desventajas se encuentran:

Mayor consumo de combustible, sin embargo en bajas concentraciones, como la del 8%, es prácticamente desapercibido. Se debe recordar que el consumo de combustible de los vehículos depende igualmente de las costumbres de manejo que tenga el conductor, entre otros factores externos.

¿Cuáles son las recomendaciones para usar esta gasolina?

El conductor debe brindarle a su vehículo los mantenimientos adecuados y recomendados por el fabricante. Antes de iniciar el uso,  revisar que los filtros de gasolina estén en buen estado y los sellos que sean de buena calidad, así como asegurarse de que el tanque no contenga agua.

Importante mantener la tapa del tanque en perfecto estado, para evitar la posible filtración de agua.

¿El agua afecta la gasolina con etanol?

Tanto las gasolinas con etanol como sin etanol, se ven afectadas por la presencia de agua.  Específicamente el etanol es infinitamente soluble. La presencia de un 0,5% de agua causará problemas de separación, por lo que es importante asegurar en los tanques de almacenamiento condiciones de hermeticidad antes de la introducción de la gasolina con etanol.

Por esta razón se cuenta con una serie de protocolos con procedimientos y medidas para evitar o minimizar la presencia de agua en los combustibles en tanques y tuberías en toda la cadena de distribución, almacenamiento y venta incluyendo los camiones cisternas y las estaciones de servicio y los tanques de los vehículos.

¿Cuál es el beneficio ambiental?

El uso de la gasolina con etanol es una alternativa para reducir la emisiones de hidrocarburos totales y monóxido de carbono (CO2),  emitidos por la quema de combustibles fósiles en el sector del transporte.

Según la Federación Nacional biocombustibles ABC de los alcoholes carburantes de Colombia, la mezcla de solo 10% de etanol con la gasolina,  disminuye las emisiones de monóxido de carbono en carros nuevos en un 27%, y un 45% en carros de 7-8 años de uso.

Así mismo, se obtiene una reducción del 20% de hidrocarburos no quemados a la atmósfera. Por lo tanto, es de esperar un efecto positivo sobre el medio ambiente y en consecuencia en la salud de las personas.

¿Bajará el precio de la gasolina con la mezcla?

Al ser un componente que llega hasta un 10% de total de combustible, no se esperaría que llegue a incidir en una fuerte variación en el precio final de la mezcla, porque todavía el 90% del precio seguirá dependiendo del valor de compra internacional de la gasolina.

Con una debida gestión de la compra de los componentes de esta mezcla de combustibles, se podría prever una disminución en el precio final al consumidor, pero esto tendrá que ser revisado con anterioridad por ARESEP por lo que su impacto se podrá apreciar durante la implementación de la mezcla para la distribución nacional.

¿Afectará de alguna manera el rendimiento o potencia del motor?

De ninguna manera, la mezcla con etanol además de contribuir a reducir las emisiones de GEI,  puede mejorar el rendimiento de los vehículos por eficiencia. Esto se debe a que el etanol es un oxigenante, que ayuda a una combustión más completa, con lo que puede contribuir a reducir el consumo de combustible.

En un estudio realizado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hanoi en Vietnam (país tropical con condiciones similares a Costa Rica), se encontró que al adicionar 10% de etanol a la gasolina, el consumo de combustible se reduce en 1,80% si el automóvil es carburado y en un 0,80% si es de inyección de combustible (Truyen et al, 2012).

Es importante considerar que estos valores pueden variar (tanto hacia arriba como hacia abajo), dado que el rendimiento de los vehículos depende de muchos factores, además del combustible como el tipo de vehículo, el mantenimiento y las prácticas de conducción.

¿Qué me asegura que la gasolina con etanol ECO 95 es de buena calidad?

 En las terminales de RECOPE se seguirá un procedimiento ya definido que incluye:

  • Instalaciones acondicionadas tanto para el almacenamiento de Etanol como para  la carga en cisternas con la mezcla.
  • El transporte se hará por medio de camiones cisternas aptos para alcohol anhidro hasta el plantel de distribución.
  • Antes de descargar el etanol al tanque y realizar la mezcla con gasolina, se realizan pruebas de calidad y volumen.
  • La gasolina antes de la mezcla pasa por filtros separadores que no permiten ingresar agua a más de 5 ppm (partes por millón).
  • La mezcla se realiza  con el acompañamiento de un profesional en ingeniería química que ha calculado las proporciones de ambos productos.
  • Durante la mezcla, se toman muestra periódicamente para verificar que este homogéneo y que el  producto cumple las normas definidas para la gasolina, antes de autorizar la venta.

RECOPE

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