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Transportistas

La mezcla de gasolina con etanol lleva años en la matriz energética de muchos países, como parte de una apuesta para reducir el uso y dependencia de los combustibles derivados del petróleo y contribuir así al proceso de descarbonización, al disminuir las emisiones de CO2 a la atmósfera.

Por eso RECOPE a partir del 2019 incluirá en la composición de la gasolina de alto octanaje hasta un 10% de etanol, con lo que se introduce al mercado una gasolina más amigable con el ambiente, manteniendo el octanaje en 95, así como todas las especificaciones de la calidad del producto, que se diferenciará por ser incoloro. La coloración puede variar solo durante la fase de transición.

El Etanol es un biocombustible derivado de recursos renovables, que se obtiene por la fermentación de los azúcares contenidos en distintos productos agrícolas (maíz, caña de azúcar, papa, sorgo, remolacha o biomasa).  Como todos los alcoholes, se caracteriza por ser un compuesto líquido, incoloro, volátil, inflamable, soluble en agua y de menor toxicidad.

El agua es infinitamente soluble en etanol. La presencia de un 0,5% de agua causará problemas de separación de fases que son difíciles de remediar.  Por lo tanto, es importante asegurarse de que el tanque esté en condiciones de hermeticidad antes de cargar la Gasolina con Etanol, y y por eso se emite la siguiente guía para los transportistas del sector energético.

Aspectos de seguridad a considerar

La  gasolina convencional así como los combustibles mezclados con etanol hasta un máximo de 10% (E10), son similares en cuanto a las características físicas y químicas; por esa razón, pueden ser  transportados en las mismas cisternas autorizadas para el transporte de combustibles limpios.

Los camiones cisterna que transportan combustibles mezclados con etanol tendrán placa de identificación UN1203 inflamable, porque transportarán concentraciones más bajas del 10% de etanol en los combustibles mezclados.

Número de identificación Concentración de Etanol Nombre Correcto para el Transporte Mezclas comunes de Etanol
UN 1203 1% – 10% Gasolina E10
UN 3475 11% – 94% Mezclas de Etanol y gasolina E15 – E85
UN 1987 95% – 99% Alcoholes n.e.p. Combustibles de Etanol desnaturalizado, E95 – E98
UN 1170 100% Etanol o Alcohol Etílico E100

UN 1203 Placas y Marcas para Gasolinas mezcladas con hasta un 10 por ciento de Etanol

Cuidados y recomendaciones

Como se hace actualmente, se deben tomar las medidas de previsión requeridas para evitar que haya agua en los compartimentos de las cisternas. Por su naturaleza el etanol es muy soluble así que la hermeticidad es el principal cuidado que se debe mantener en el proceso de carga y descarga de la gasolina con etanol. La presencia de más de 0,5% (v/v) de agua en el total de mezcla de gasolina con etanol podría causar problemas de separación y que el producto salga de especificación con un octanaje inferior.

Preparaciones previas a la carga de Gasolinas + Etanol

  • Antes de la primera carga se debe proceder con la limpieza (incluyendo las paredes internas del cisterna para evitar la disolución de las resinas o sarros) de los compartimentos  y mantenerse atento a que los mismos no permitan la presencia de agua.
  • Se debe verificar la hermeticidad de los empaques de las bocas de carga “manholes” y las válvulas de descarga.
  • Inspeccione el área de los “manholes” y su cubierta para determinar imperfecciones, las asas dobladas y rotas, identifique la presencia de ranuras en las juntas y residuos perjudiciales en las superficies de sellado de las juntas.
  • Revise los empaques y limpie según sea necesario para observar las imperfecciones, reemplace los empaques que tengan indicaciones de abrasiones, cortes, desgarros u otros daños que puedan afectar su capacidad para sellar apropiadamente. Se deben utilizar empaques compatibles para Gasolina con etanol.
  • Usar válvulas de presión y sensibles a volcaduras.
  • Inspeccionar las soldaduras para evitar filtraciones de agua.

Todo lo anterior está contemplado en la normativa vigente y se ajusta en su totalidad para el transporte de la mezcla gasolina con etanol en el rango máximo de E10 (etanol en un 10%).  Si las mezclas llegaran a ser superiores a un E10, la normativa variará.

Durante la descarga del producto

Si presenta una condición lluviosa durante el proceso de descarga de la cisterna,  no es recomendable realizar las maniobras, por cuanto el etanol por sí mismo es muy hidroscópico (alta afinidad con el agua).  Si fuera necesario realizar la descarga, a pesar de lo indicado, deben cubrirse los puntos de descarga de la cisterna y del tanque de almacenamiento con lonas o sombrillas, de tal manera que evite el ingreso de agua.

Importante indicar que le corresponde a las estaciones de servicio, de acuerdo con las condiciones particulares de infraestructura, si autoriza el proceso de descarga una vez realizadas las verificaciones correspondientes de hermeticidad de las tapas.

Transporte exclusivo de etanol

Los camiones cisterna que transportan ETANOL anhidro tendrán placa de identificación UN1170 inflamable, porque transportarán un material altamente inflamable.

Entre las características que deben tener las cisternas que transportan etanol están las placas y marcas de la misma manera que todos los demás materiales peligrosos.

Típicamente se cargan y descargan en la parte inferior, los dispositivos de seguridad en estos camiones cisterna consisten en cierres de emergencia, válvulas de corte para la protección absoluta, dispositivos de alivio de presión, así como de sobrellenado y protección contra colisiones.

Las cisternas deberán ser de aluminio o acero inoxidable, con válvulas de fondo o escotillas en cada compartimento. Para el caso concreto de las posibles cisternas que carguen en RECOPE, todas las tuberías después de las escotillas deberán llegar a un múltiple de válvulas de tal forma que la cisterna solo tendrá una sola entrada/salida con acople seco, terminal macho Marca EMCO WHEATON, modelo J451-031, de 4″ (pulgadas), compatible con los de RECOPE para etanol, debiendo tener empaques y argollas soldadas para ser marchamadas.

Las bocas de llenado superiores deberán tener rejillas y sello en la tapa que garanticen que el producto no se contaminará con agua y que no transportará ninguna otra sustancia que no sea etanol.

Deberán contar con extintores de polvo químico tipo A, B, C. ( se adjunta información al respecto de acuerdo a la NFPA 10 y la guía de respuesta a emergencias).

Si bien el equipo adecuado para el transporte de gasolina es aceptable para el manejo del etanol, se deben tomar algunas medidas de precaución adicionales.

  1. Los compartimientos de los camiones deben estar secos antes de cargar el producto etanol. Evite la contaminación con agua y productos como los combustibles de aviación, diesel, etc.
  2. Ponga a tierra el camión durante las operaciones de carga o descarga. Siempre la seguridad es lo primero.
  3. Las mangueras deben ser purgadas. Es mejor haber bombeado etanol o gasolina antes de bombear o tener mangueras dedicadas.
  4. El etanol es un líquido inflamable, use buena ventilación y evite respirar los vapores. Usar mascarilla con filtros para vapores orgánicos durante la manipulación.
  5. Algunos visores acrílicos en camiones cisterna pueden no ser compatibles con etanol. Puede ser necesario cambiar a una mirilla acrílica con mayor resistencia química.

Se deben verificar cuáles productos fueron transportados con antelación a la carga de etanol; considerando como aceptables únicamente: el etanol (alcohol etílico), etanol carburante desnaturalizado (combustible no propio para ingesta humana), y gasolina convencional. Equipos utilizados para transportar otros productos, como por ejemplo el diesel, no puede usarse a menos de que se haya limpiado correctamente.

Compatibilidad del material de uso común con etanol desnaturalizado  y mezclas de gasolina y etanol
RECOMENDADO NO RECOMENDADO
Metales: Aluminio  (1) Galvanizado con zinc (solo etanol)
Acero al carbón
Acero inoxidable
Bronce
Elastómeros EPDM Buna-N® (solo sellos) Neopreno (solo sellos) Caucho de uretano
Buna-N® (mangueras y juntas) Butly 11® Nitrito NBR
Flourosilicona (2) Nitrito, Hyd, HNBR
Flourel
Neopreno (mangueras y juntas) Polisulfuro Caucho
Caucho natural (solo etanol) Viton ®
Viton ® 8+ Específico
Formulación Viton® GF-S Viton® GFLT
Viton ® Extreme RTP
Simriz ®
Kalrez ®
Chemraz ®
Polímeros Acetal Poliuretano 12 1
Nylon Tubo a base de alcohol
Polipropileno
Teflon ® 1’1
Plástico reforzado con fibra de vidrio 121
(1) No se recomienda aluminio para  aplicaciones de contacto continuas, pero es adecuado para continuos intermitente como equipo de transporte.
(2) Se debe consultar al fabricante del producto específico.

Referencias

  • Estudio de la mezcla de gasolina con 10% de etanol anhidro. Evaluación de propiedades fisicoquímicas. Jaime Torres, Daniel Molina, Carlos Pinto, Fernando Rueda. Ecopetrol – Instituto Colombiano del Petróleo.
  • Guía para el manejo de Gasolinas con etanol en EESS. ANCAP-Empresa Petrolera Uruguaya.https://www.ethanolresponse.com/resources/
  • Recomendaciones de especificaciones técnicas para el etanol y sus mezclas (E6), y la infraestructura para su manejo en Mexico.GTZ.
  • Recomendaciones de inspección Estaciones de Servicio. Alberto Bravo –Director de la Dirección General de Transporte y Comercialización de Combustibles (DGTCC). Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE).
  • Recomendaciones para la Implementación de E10 en Costa Rica. Presentación de la empresa U.S: Grains.
  • RFA (Renewable Fuels Association). Best Practices for Rail Transport of Fuel Ethanol Transport of gasoline with Ethanol by tank trucks.
  • RFA (Renewable Fuels Association).Fuel Ethanol Industry Guidelines, specifications and procedures.

Anexos

Guía  127 Líquidos inflamables (Mezclable con agua)

Guía 128 Líquidos Inflamables  (No mezclables con agua)

Localización del número de guía para gasolina y etanol

NFPA 10 Extracto sobre el tipo de extintor (capítulo 5)

 

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