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Usuarios de vehículos particulares

¿Qué es el etanol?

El etanol es un alcohol obtenido a partir de la fermentación de azúcares de cultivos agrícolas como la caña, el maíz, la remolacha y otra materia orgánica; igual al que se usa para el consumo humano en aplicaciones farmacéuticas o en bebidas pero sin agua (anhidro).

¿Por qué utilizar gasolinas con etanol?

En su forma anhidra, el etanol puede mezclarse con la gasolina para obtener ventajas como:

  • Elevar el octanaje, otorgando al vehículo un mejor desempeño, libre de knocking o golpeteo.
  • Sustituir el uso de componentes más perjudiciales a la salud en las gasolinas como benceno, tolueno, etilbenceno y xileno (cancerígenos reconocidos).
  • Propiciar una combustión más limpia y eficiente, disminuyendo la emisión de gases tóxicos como el monóxido de carbono (principal precursor del ozono) o el 1,3 – butadieno (potencialmente cancerígeno).
  • Disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero y contribuir con el objetivo de descarbonización progresiva del Plan Nacional de Energía.
  • Reducir la factura petrolera y estimular el desarrollo de una industria nacional de biocombustibles.

Por razones como estas, más de 64 países alrededor del mundo hoy tienen programas para el uso de gasolinas con etanol.

¿Puede mi carro usar gasolina con etanol?

La mayor parte de los vehículos modernos pueden utilizar gasolinas con un contenido de etanol igual o menor al 10%.

Le recomendamos seguir las recomendaciones del fabricante de su vehículo en cuanto a las especificaciones del combustible. En algunos vehículos esta información puede leerse en el interior de las tapas del depósito de combustible. Si no la localiza en este sitio, consulte el manual de usuario o directamente al fabricante.

La gasolina ECO95 que se introducirá próximamente al mercado nacional tendrá un contenido máximo de etanol de 10% y  sustituirá a la Gasolina Súper, por lo que tendrá un octanaje mínimo de 95.

Si su vehículo no fue diseñado para utilizar gasolina con un octanaje de 95 o superior, le recomendamos continuar usando la Gasolina Plus 91.

Si tiene alguna duda por favor póngase en contacto con: recopecomunicacion@recope.go.cr

Esta figura se basa en las modificaciones introducidas por la industria automovilística brasileña (principalmente Volkswagen) desde el inicio del programa de etanol en Brasil en 1979. (Fuente: Joseph, 2007)

Para tomar en cuenta:

El etanol es más afín al agua que la gasolina, por lo que una gasolina con etanol puede contener una mayor cantidad de agua disuelta que una gasolina sin mezcla, sin que esto represente un inconveniente para su vehículo.

La separación de fases puede presentarse cuando la presencia de agua en los tanques de almacenamiento supera el 0,5% (RFA, 2018). Para el tanque de un automóvil este volumen de agua equivale a unos 250 ml (un vaso). Esta cantidad de agua no se formaría de ninguna manera durante la operación normal de un vehículo por efectos de condensación de la humedad del aire durante las cargas y descargas, por lo que es improbable que ocurra separación del combustible en los tanques de combustible en ausencia de fuentes externas se contaminación. Mantenga siempre en buen estado los sellos del tanque de combustible.

RECOPE, los transportistas y  las estaciones de servicio, bajo la supervisión de ARESEP tienen controles para garantizar que el usuario final reciba combustible de óptima calidad.

  • El etanol no ensucia ni daña el sistema de inyección de combustible de los vehículos, pero por sus diferencias en solubilidad, en algunos casos, podría contribuir a desprender impurezas que ya estén presentes en el sistema de combustible, requiriéndose un cambio de filtros más pronto, al inicio.
  • La gasolina con etanol al 10% no afecta el funcionamiento de los sellos y empaques de los vehículos, pues los fabricantes han actualizado los materiales para hacerlos más resistentes a este y otros cambios en la composición de las gasolinas modernas. Algunos materiales que en la actualidad no se usan como el corcho y el caucho natural sí eran incompatibles con el uso de etanol en concentraciones superiores al 10%.
  • El rendimiento de un vehículo que usa gasolina con etanol hasta un 10% es similar al de otro que usa gasolina sin etanol. Si bien una mezcla E10 tiene un poder calórico 3% menor que la gasolina convencional, por distintos factores (como mayor octanaje, mayor contenido de oxígeno, menor contenido de carbono y mayor densidad), el consumo de combustible no aumenta necesariamente en este porcentaje. Los modelos teóricos simples e incluso los más complejos, aún presentan limitaciones para modelar el efecto resultante en el consumo (CONCAWE, 2013).

Por lo anterior, se recurre a pruebas controladas en bancos de motores, encontrándose en la literatura reportes que hablan de variaciones en el rendimiento positivas (es decir ahorros de combustible) hasta disminuciones del 3%.

En cuanto a las pruebas en carretera, las evidencias recolectadas hasta el momento por RECOPE sugieren que no hay diferencia estadísticamente representativa en el consumo de gasolinas con y sin etanol.

Esto en parte se debe a que el efecto del uso de las gasolinas con etanol sobre el rendimiento de vehículos en carretera es tanto o menos que el de otras condiciones como:

  • Prácticas de conducción ineficientes (acelerar y frenar frecuentemente, paradas constantes, conducir a muy bajas o a altas velocidades) que pueden aumentar el consumo entre un 10% y un 40%.
  • El uso excesivo de aire acondicionado que puede representar un aumento de más de un 25%.
  • La falta de mantenimiento rutinario que puede implicar hasta un incremento del 4% ; o
  • Causas graves por falta de mantenimiento (sensor de oxígeno defectuoso) que pueden significar hasta un 40% de aumento en el consumo de combustible (U.S. Department of Energy & EPA, 2020).

¿Es seguro usar gasolina con etanol en otro tipo de motores?

Para equipos de jardinería (cortacéspedes, raspadores), generadores, motores marinos como motores fuera de borda y aviones, siempre debe consultar el manual del propietario o preguntar al fabricante o distribuidor si la gasolina con etanol es adecuada para el motor que está utilizando.

Los combustibles mezclados con etanol generalmente no se recomiendan para motores marinos debido al peligro de que el agua contamine el combustible.

Bibligrafía

CONCAWE (2013). Assessment of the impact of ethanol content in gasoline on fuel consumption, including a literature review up to 2006.

Joseph H (2007) The vehicle adaptation to ethanol fuel Presentation to the Royal Society International Biofuels Meeting held in London, April 2007). Obtenido de www.royalsoc.ac.uk/downloaddoc.asp?id=4248

RFA (2018). Fuel ethanol industry guidelines specifications and procedures. Obtenido de https://ethanolrfa.org/wp-content/uploads/2018/07/Fuel-Ethanol-Industry-Guidelines-Specifications-2018.pdf

U.S. Department of Energy. (2020). Fuel Economy. Obtenido de https://www.fueleconomy.gov/feg/esIndex.shtml

 

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